Une semaine sombre pour la démocratie à Ottawa

Mercredi dernier, le conseil municipal a donné le feu vert à un projet du Vieux-Ottawa-Est qui violait un plan de quartier vieux de plusieurs années. La conception originale était fondée sur des milliers d’heures de consultation communautaire et de participation aux processus municipaux, mais peu importe. Au bout du compte, le promoteur a coupé l’herbe sous le pied à la collectivité. Le comité de planification a refusé d’arrêter le processus et le conseil a donné son approbation par 14 voix contre 9 en faveur du projet.

Plus tôt ce matin-là, un des comités les plus puissants de la ville a empêché un conseiller non-membre de poser une simple question. Bien que la question du conseiller portait sur un bail de baseball, le déménagement en dit long sur le processus décisionnel d’Ottawa en matière d’environnement. Il désigne un conseil dont le processus décisionnel a été centralisé autour du maire. Cette concentration du pouvoir a des conséquences négatives claires pour les quartiers de la ville avec des conseillers en dehors de l’entourage du maire.

Si nous avions besoin d’autres preuves sur ce point, la décision rendue la semaine dernière au Château Laurier a été très claire. Kelly Egan a fait remarquer que les conseillers urbains d’Ottawa sont perdants dans les décisions de planification depuis un certain temps déjà. La cause profonde est la composition des comités, qui découle des décisions du maire. Immédiatement après les élections de 2018, le maire a exclu les conseillers urbains des principaux rôles décisionnels qui ont une incidence sur l’environnement à Ottawa. De cette façon, les causes du « radiator-shaped goiter » du Château Laurier sont les mêmes que celles des crises environnementales comme le changement climatique, la destruction des arbres et l’étalement urbain.

Alors que peut-on faire?

En termes simples, nous ne pouvons pas laisser le cynisme nous amener à l’inaction. Nous devons nous lever et nous faire entendre. Même si nous avons l’impression que les résidents n’ont pas de voix, nous ne serons pas réduits au silence. Même lorsque nos conseillers préconisent ce qui est juste et risquent d’être mis sur la touche lorsqu’ils auront des démêlés avec le maire, nous ne serons pas réduits au silence.

Maintenant, plus que jamais, nous devons exercer la pression de la mobilisation de masse sur le conseil municipal. Ecologie Ottawa est particulièrement bien placée pour amplifier votre voix afin d’exiger mieux de l’hôtel de ville. Nous devons continuer de nous organiser dans les collectivités, de faire pression sur le conseil à des moments clés et de tenir tous les membres du conseil responsables devant le public.

Nous ne pouvons pas le faire sans votre appui. Faites un don aujourd’hui pour vous joindre à des milliers d’autres résidents d’Ottawa qui défendent notre environnement. Votre contribution servira à bâtir une ville meilleure et plus verte pour les générations actuelles et futures.


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