La demande induite et ses effets sur le transport

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Supposons que vous obteniez un prix sur les avocats. Ainsi, au lieu d’acheter un ou deux avocats pour les mettre dans une salade, vous en emportez six chez vous en supposant que vous aurez amplement le temps de préparer un autre plat. Vous faites la salade et ensuite votre ami fait du guacamole ou des sandwichs à l’avocat. Bientôt, tous les avocats seront mangés.

L’idée ici est que quand il y a une abondance de quelque chose, il sera consommé. C’est le phénomène de la «demande induite». Un phénomène économique dans lequel une plus grande quantité d’un bien est consommée lorsque son offre augmente.

Cette idée s’applique aux déplacements sur les routes comme aux avocats. Dans le cas des routes, plus les routes sont larges, plus elle se rempliront avec de la circulation, car les gens se rendent compte que la nouvelle route ou la route élargie les amène là où ils souhaitent aller plus rapidement. Tout comme une réduction sur les avocats, les nouvelles routes réduisent essentiellement les coûts de conduite en réduisant le temps et les ressources utilisées par un automobiliste bloqué dans la circulation. Au fil du temps, le temps de trajet augmente à mesure que la route devient encombrée et que de plus en plus de conducteurs profitent des nouvelles voies. Maintes et maintes fois, il a été démontré que la construction de nouvelles routes ne contribue en rien à réduire les embouteillages. Il y a des décennies, ce type de demande induite était décrit par l’ingénieur britannique J.J Leeming dans son livre de 1969, Road Accidents: Prevent or Punish?

Mais peut-être que l’augmentation de la congestion est causée par une augmentation de la population? Randy Salzman, dans son article paru dans le Daily Progress du 19 décembre 2010 et intitulé «Construisez plus d’autoroutes, obtenez plus de trafic», a examiné les recherches disponibles et est parvenu à des conclusions intéressantes. Il a constaté que depuis 1970, le nombre de kilomètres parcourus en véhicules aux États-Unis a augmenté de 121%, soit quatre fois plus que la population. Il note également que, selon la commission des transports de Virginie, «la congestion augmente à mesure que les personnes quittent les centres urbains et que des kilomètres de voies supplémentaires pour accueillir les habitants entraînent davantage de développement, plus de personnes, et davantage de congestion et de kilomètres de voies ».

C’est exactement ce qui se passe à Ottawa en ce moment. Partout dans la ville, des principales autoroutes aux routes rurales dans les zones écologiquement sensibles, la doctrine de l’élargissement des voies est maintenue sans aucune base probante. Parfois, ces nouvelles voies sont associées à de nouvelles infrastructures pour les autobus, les vélos et les piétons, mais la théorie fondamentale et erronée est toujours présente dans le langage politique de la ville d’Ottawa: des voies sont en cours de construction et élargies pour réduire la congestion, même si cet argument n’est basé sur aucune preuve.

Le résultat est une ville ayant des engagements de financement déséquilibrés qui se font concurrence pour évincer les investissements environnementaux clés. Par exemple, dans le budget de 2018, la Ville d’Ottawa n’allait consacrer que 500 000 dollars à son plan climat et affirmait qu’elle était à court d’argent en raison d’autres engagements de dépenses. Dans le cadre de son plan directeur des transports, la ville s’engage à dépenser des centaines de millions de dollars pour des projets routiers prioritaires.

La Ville déclare qu’elle veut réduire la congestion et amener les gens à sortir de leur voiture et à utiliser les transports en commun, les vélos ou les trottoirs. L’expérience nous dit que cela ne sera pas accompli en construisant plus de routes. Le seul moyen de réduire les embouteillages et d’inciter plus de gens à marcher, à faire du vélo ou à utiliser les transports en commun est de rendre ces moyens de transport plus accessibles. La Ville d’Ottawa investit maintenant de façon record dans le train léger sur rail, mais des efforts supplémentaires sont nécessaires pour faire pencher la balance en faveur d’une ville plus piétonnière et cyclable en affectant l’argent actuellement réservé aux nouvelles routes dans des projets qui fonctionnent réellement.

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