Le témoignage de Cathy

15 08 09 Cathy Jim Les Fougeres3

Vous avez probablement entendu parler du terme «développement durable», mais saviez-vous que c’était un environnementaliste d’Ottawa qui a inventé le terme? James (Jim) McNeill était un pionnier parmi les environnementalistes qui a inventé le terme dans le rapport de la Commission Brundtland «Our Common Future». À sa mort, sa fille, Cathy Hodgins, a fait un généreux don à Écologie Ottawa pour honorer son héritage.

«Je crois que je cherchais une organisation faisant la différence au niveau local tant sur le plan politique que sur le terrain, en bref une organisation qui n’hésite pas à mettre les mains dans le cambouis.», explique Cathy.

 

Et nous avons mis les mains dans le cambouis! Grâce à la contribution de Cathy, Écologie Ottawa a pu donner 1 500 arbres à des propriétaires à Ottawa pour lutter contre la crise de l’agrile du frêne, qui a détruit 25% de notre canopée urbaine. Depuis 2014, l’initiative un Million d’Arbre d’Écologie Ottawa travaille à mobiliser les résidents et à planter des arbres à travers la ville pour celebrer le 150e anniversaire du Canada. La contribution de Cathy nous aide également à reintroduire des arbres dans les espaces privés de nos résidents d’Ottawa, à les faire participer à un mouvement visant à reverdir notre ville et à éduquer le public sur les espèces envahissantes et leurs dommages.

 

C’était aussi ce que Jim aurait aimé. «Je cherchais une organisation plantant des arbres dans la capitale au 150e anniversaire, car mon père était un fier Canadien et un grand fan de Wangari Maathai (environnementaliste kenyane et fondatrice du Green Belt Movement). Nous voulions faire une contribution au nom de mon père qui aiderait à rendre la ville qu’il aimait plus belle et durable. « 

 

« En politique mon père était un bosseur – il me fallait donc une organisation qui pousserait réellement la mairie à aller de l’avant dans ce domaine. Un groupe qui aurait le pouvoir de demander des comptes (comme mon père a essayé de le faire en son temps avec la Banque mondiale). Mais pas seulement un groupe concentrant son attention sur une seule thématique, non, mais un groupe qui aurait une vision large et en profondeur. « 

 

Notre campagne sur les arbres a récemment préconisé un plan de gestion de la forêt urbaine solide, une vision à long terme et une stratégie pour améliorer la canopée urbaine et la protéger des menaces systémiques telles que les espèces envahissantes, le développement et les changements climatiques. Après trois années de mobilisation, mobilisation de citoyens et de développement de partenariats, le Plan de gestion des forêts urbaines a reçu un appui unanime du Conseil municipal cet été.

 

La contribution de Cathy ne s’est pas arrêtée là. Elle est venue à notre bureau un après-midi avec un sac plein de souvenirs de la succession de son père, à l’intention de la vente aux enchères silencieuce d’EcoFest. Son sac comprenait une montre des Nations Unies, des macarons et des autocollants de plusieurs conférences internationales sur l’environnement, et d’autres objets de collection de sa carrière. Lors de l’événement, Cathy est restée près de la table d’enchères silencieuse pour temoigner aux enchérisseurs intéressés de la vie de son père, de ses contributions et de l’histoire cachée derrière chaque pièce.

 

Cathy et sa commémoration de Jim MacNeill nous encourage à continuer à défendre notre environnement local où nous vivons, travaillons et nous amusons.

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