Le budget fédéral est déposé : les citoyens d’Ottawa s’attendent à un grand pas un avant cette année pour la rivière des Outaouais

Un rapport publié aujourd’hui par Écologie Ottawa,  soutient  que le nouveau de mardi est l’occasion idéale pour  le gouvernement  fédéral d’appuyer les résidents et résidentes d’Ottawa dans leurs efforts  d’assainissement de la rivière des Outaouais. Le rapport, intitulé Cut the Crap and Fund the Plan: 2014 Should be a Breakthrough Year for Ottawa’s Rivers, stipule que le gouvernement fédéral est à court d’excuses lorsqu’il s’agit de sa part du financement de 65 millions de  $ requis par la ville d’Ottawa pour financer les infrastructures qui mettront un terme au déversement des eaux usées non traitées dans la rivière.

 

Selon Graham Saul, directeur administratif d’Écologie Ottawa, le gouvernement fédéral doit subventionner le plan d’assainissement une fois pour toutes. « Nous savons qu’ils ont utilisé 660 millions de $ du fonds d’infrastructure fédéral pour appuyer les priorités du maire Ford à Toronto et il est grand temps que le gouvernement donne suite à sa promesse d’aider la ville d’Ottawa à cesser le déversement des eaux usées dans la rivière ».

Dans une lettre adressée à Écologie Ottawa en 2012, le ministre John Baird a déclaré qu’il s’assurera que l’assainissement de la rivière des Outaouais demeure la priorité absolue du gouvernement fédéral en ce qui concerne la ville d’Ottawa lors de la prochaine vague de financement des infrastructures. Le financement de la prochaine phase de développement du Plan d’action de la rivière des Outaouais n’a toutefois pas encore été confirmé, malgré le fait que le gouvernement fédéral a annoncé l’implantation d’un fonds d’infrastructure de 53 milliards de $ réparti sur une période de 10 ans, et ce, à l’échelle nationale.

À titre de comparaison, le gouvernement fédéral a annoncé en septembre 2013 qu’il contribuerait 660 millions de $ au prolongement du métro de Toronto. Lorsque le ministre Flaherty a annoncé la nouvelle aux côtés du maire Ford, il fut interrogé quant aux motifs de sa décision d’annoncer immédiatement la nouvelle (car elle fut divulguée avant même l’établissement des critères de sélection pour le financement des infrastructures). Le ministre Flaherty répliqua tout simplement que le maire Ford lui avait demandé son aide par écrit.

« Ça suffit », insiste Saul. « Cette problématique traîne depuis trop longtemps. Nous devons en finir avec la question du financement et mettre l’accent sur d’autres défis importants tels que l’amélioration de la gestion des eaux pluviales et du système de transport en commun. »

Lorsque les averses de pluie dépassent une accumulation de 2,5 millimètres par heure, soit une accumulation modeste souvent atteinte dans la région d’Ottawa, le réseau d’égouts de la ville d’Ottawa déborde et cause le déversement d’un mélange d’eaux usées et d’eaux pluviales polluées dans les rivières Rideau et des Outaouais par le biais d’un des 18 sites de débordement situés le long des deux rivières.

En 2013, Ottawa a déversé environ 225 millions de litres d’eaux usées non traitées dans la rivière des Outaouais, contre 670 millions de litres en 2010. Pour remédier à cette problématique, la ville d’Ottawa doit construire un réseau de conduits souterrains qui peuvent accumuler les surplus d’eaux pluviales et prévenir le déversement des eaux usées dans les cours d’eau locaux. Ce projet nécessite un financement de 195 millions de $, donc environ 65 millions de $ de chaque ordres de gouvernement. Comme l’indique le rapport d’Écologie Ottawa, les gouvernements fédéral et provincial ont tous deux affirmé leur appui pour le projet, bien que la ville d’Ottawa n’ait pas encore obtenu les fonds nécessaires pour mener à terme le projet.

Pour de plus amples renseignements, communiquez avec :

Graham Saul, directeur administratif, Écologie Ottawa | tél. cellulaire : 613 710-2819 | courriel : graham.saul@ecologyottawa.ca

Téléchargez le rapport ici.

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Catégories : Plan d’action de la rivière des Outaouais

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